Laatste recepten

Een Enkai-avond in Japan

Een Enkai-avond in Japan


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Sam Baldwin, auteur van In het belang van Fukui: twee jaar op het platteland van Japan, deelt (het grootste deel van) zijn verhaal over de typische enkai-avond in Japan.

Enkai betekent een "feest" of "banket" en wordt normaal gesproken gehouden met collega's. Hoewel je niet zomaar bij elke enkai kunt aansluiten - dat zou hetzelfde zijn als een bedrijfsavondje uitbreken - kun je in de voetsporen van Baldwin treden en je eigen enkai houden in elk restaurant.

Een Enkai-avond:

Leraren in Japan hebben de neiging om lange dagen te maken. Er is een enorme groepsdruk om als teamlid te worden gezien; om laat te blijven, gewoon omdat iedereen dat is, zelfs als er geen werk meer te doen is. Maar om deze lange dagen te compenseren, belonen werknemers zichzelf met frequente after-work parties, enkai genaamd.

Ik had allerlei verhalen gehoord over enkai: gênante situaties met halfnaakte collega's, dronken betasten en stripcafés. Dus het was met enige schrik dat ik mijn fiets door de warme avondlucht reed, waakzaam voor gaijin (buitenlanders) vallen, op weg naar mijn eerste.

Mijn bestemming was een traditioneel Japans restaurant in een prachtig oud houten huis. Het had een zwart pannendak en was weggestopt in een van Ono's smalle zijstraten. Van buiten zag het eruit als elk ander huis in de straat. Ik was het gebouw al eerder gepasseerd, zonder te beseffen wat er achter de schuifdeuren zat.

"Irashimaseeeeee! Dozo! Dozo! Welkom! Kom binnen! Kom binnen!" zei de grijsharige mama-san, terwijl ik naar de huispantoffels glipte en een krakende trap op werd geleid naar een kamer met een vloer van tatami-matten. Aan de met hout beklede muren hingen rollen met berglandschappen. Twee van mijn collega's zaten gehurkt bij een kleine koelkast en dronken wat eruitzag als flessen medicijnen.

"Sam sensei! Goedenavond. Drink dit alsjeblieft op. Geef je kracht!" zei de gymleraar en gaf me een klein bruin flesje vloeistof, een genki-drankje. Deze onnatuurlijk lichtgevende gele "gezondheidsdrankjes" bevatten een krachtige mix van legale stimulerende middelen, mineralen en vitamines en helpen de Japanse arbeidskrachten wakker te houden tijdens hun lange werkuren. Sommige bevatten zelfs nicotine-achtige verbindingen, wat misschien hun populariteit verklaart.

Ik had al opgemerkt dat iedereen in Japan terminaal uitgeput leek. Mijn dagelijkse begroeting, "Hallo! Hoe gaat het met je?" waarmee elke les begon, werd normaal gesproken begroet met een vermoeid "Ik ben moe. En jij?"

Ik had nog nooit zo'n land van slaapgebrek gezien; geen wonder dat genki-drankjes een hoofddrank waren. Ik had studenten tijdens de les aan hun bureau zien slapen (ze hadden duidelijk niet genoeg genki-drankjes gedronken), maar leraren hadden de neiging hen te laten liegen. Het in slaap vallen in het openbaar in Japan lijkt zelfs te worden beschouwd als een teken van een toegewijde werker.

Om 18.30 uur was iedereen gearriveerd en namen we plaats op kussens aan lage zwarte tafels. De rector stond op om een ​​korte toespraak te houden om iedereen te feliciteren met zijn harde werk, gevolgd door een toost van "campai!" (Proost!). Het feest was begonnen.

Ik zat stil, met gekruiste benen aan tafel. De geur van rijststro en zinderende vis creëerde een bedwelmende sfeer toen de mama-san, een oude, vrolijke vrouw behendig sake, eten en bier serveerde, terwijl een wirwar van snelle Japanners over mijn hoofd vloog. Ik begreep weinig van wat er werd gezegd, maar ik was volkomen tevreden om gewoon achterover te leunen en deze vreemde atmosfeer in me op te nemen. Het was heerlijk exotisch.

De enkai is een van de weinige gelegenheden waar iedereen vrijuit kan praten zonder de beperkingen en hiërarchie van de werkplek. Een manier om ervoor te zorgen dat deze dronken toestand wordt bereikt, is door nooit iemands glas leeg te laten raken. In de Japanse drinketiquette is het echter een slechte vorm om je eigen glas te vullen; grote flessen bier en sake worden op tafel gezet en het is uw plicht om ervoor te zorgen dat de glazen van uw buren altijd vol staan.

In plaats van elk een enkel gerecht te bestellen, werd er een stroom kleine bordjes geserveerd die moesten worden gedeeld. Het was een heel sociaal banket. Er was gefrituurde langoesten - antenne, schaal en staart - allemaal vermalen en ingeslikt. De eierzak en binnenkant van de beroemde Echizen-spinkrab, het beroemdste voedsel van Fukui. Allerlei soorten sushi en sashimi (schotels; koeiendarmen, varkensdarmen, gekookte viskoppen, gefrituurde modderkruipers en een spectrum van onbekende paddenstoelen en groenten.

Na twee uur onafgebroken feesten en drinken liep het zogenaamde "eerste feest" ten einde en was het tijd om verder te gaan. De rector stond op, hield nog een korte toespraak en toen de Banzai! geroosterd brood. Dit is het equivalent van een "hiep hiep hoera!" en gaat gepaard met veel zwaaien van handen in de lucht.

Na de Banzai werden de troepen verzameld voor de tweede ronde van de partij. Na zo'n groot feest was ik verrast om te horen dat we in plaats van naar een bar te gaan, naar een ander restaurant gingen om meer te eten! Vanavond zou dit een lokale sushibar zijn, maar vergeet de moderne lopende banden van Yo! Sushi-faam, dit was een kleine, traditionele locatie. Hier, een oude sushi-samoerai die een bandana droeg, sneed en sneed grote stukken tonijn, octopus en inktvis, en serveerde ons groene thee en de beste lokale nihonshu (rijstwijn).

Om de avond compleet te maken, gingen we naar een karaokebar. Dit was het moment waar ik zo bang voor was. Ik haat karaoke. Luisteren naar slechte vertolkingen van "I Will Survive" is niet mijn idee van plezier, en het feit dat ik geen eigen zangtalent heb, betekent dat mezelf in verlegenheid brengen voor een pub vol mensen geen aantrekkingskracht had.

Wetende dat ik in Japan karaoke zou moeten doen, was een van de dingen waar ik het minst naar uitkeek. In Japan doen ze het netjes. Je huurt een privécabine, compleet met discolampen, een enorm tv-scherm, comfortabele banken en een hotline naar de bar. Je krijgt zelfs een score aan het einde van je nummer.

Tegen de vroege uurtjes faalden de stembanden en protesteerden de oren. Er waren veel liedjes gezongen, meestal slecht, en de avond liep ten einde. Het plaatsvervangend hoofd, die mij in de loop van de avond onder zijn hoede had genomen, riep om een ​​taxi. En om er dubbel zeker van te zijn dat ik thuis zou komen, sprong hij ook in de taxi en blafte hij richting de chauffeur. Vijf minuten later kwamen we aan bij mijn appartement. Hij strompelde uit de auto, weigerde mijn bijdrage aan de ritprijs, vergezelde me naar mijn voordeur, en toen, tevreden dat ik veilig was afgezet, draaide hij zich om, struikelde in zijn verdoving en viel van de trap. Hij slaagde erin op te staan, stofte zich af, wenste me welterusten en stapte in de taxi.

Ik hield van mijn enkai-ervaring. Het was een kans om de obscure Japanse keuken te ontdekken, een band met mijn collega's te krijgen en Japans te oefenen in een omgeving waar het niet uitmaakte of ik het fout had. Ik zou je graag het hele verhaal vertellen, maar wat er bij de enkai gebeurt, blijft bij de enkai.


Bekijk de video: ABANDONED CASTLE IN JAPAN: traveling off the beaten track, Chichibu - Tenjinyama Castle (Februari 2023).